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    科学


    近畿大学(近大)と加美乃素本舗は1月22日、同社の育毛剤に配合されている有効成分の由来生薬「延命草」の詳細な分析を行った結果、そのエキスに発毛の司令塔である「毛乳頭細胞」を活性化する効果があることを発見したと共同で発表した。

    同成果は、近大 薬学総合研究所の萬瀬貴昭研究員、同・羅鳳琳大学院生、同・森川敏生教授と加美乃素本舗の研究者らによる共同研究チームによるもの。詳細は、シュプリンガー・ネイチャーが発行する学術雑誌「Journal of Natural Medicines」に掲載された。

    脱毛症は生命の危機となる疾患ではないが、外見上の印象を大きく左右することから、男女どちらにとってもQOL(Quality Of Life:生活の質)への影響が大きい。脱毛症の原因には、ストレスや栄養不足、ホルモンバランスの乱れ、老化などが挙げられ、複数の原因が重なることにより脱毛症に至る場合もある。

    そうした中、近年になって、原因に関係なく脱毛の症状自体を改善する新たな治療薬の開発が推進されているという。今回、共同研究チームにより、生薬素材の中から脱毛症の治療に有益な成分の探索研究が、発毛の司令塔といわれる毛乳頭細胞を用いて実施された。なお毛乳頭細胞が選ばれた理由は、髪の成長を促す信号と脱毛へ誘導する信号のバランスによって、髪の成長と脱毛の周期である毛周期(成長期、退行期、休止期があり、薄毛や脱毛は、毛周期の乱れが原因であることが多い)を制御している細胞だからだ。

    今回の研究では、加美乃素本舗が55年間育毛剤の有効成分として使用してきた生薬である延命草のエキスについて、新規機能開拓研究が行われた。延命草とは、シソ科の多年草である「ヒキオコシ」のことだ。20種類の生薬のエキスが毛乳頭細胞に添加培養され、その増殖率が測定されたところ、延命草のエキスに毛乳頭細胞の増殖を促進する効果が発見された。

    またこの効果を指標にして、延命草のエキスが分子レベルまで分離・精製され、含有成分が明らかにされた。同植物に含有されているエントカウラン型のジテルペノイドである「エンメイン」、「イソドカルピン」、「ノドシン」、「オリドニン」といった化合物が、毛乳頭細胞の増殖を促進する成分であることが同定された。



    なおジテルペノイドとは、炭素数5個の分子単位(イソプレン単位)が4つ結合した天然有機化合物の総称である。構造多様性に富み、さまざまな基本骨格が存在し、エントカウランもその基本骨格のひとつだ。

    さらに、主要成分エンメインを用いて、作用メカニズムが分子生物学的手法にて解析された。その結果、毛乳頭細胞に投与することにより、細胞の増殖を制御する生体内シグナル伝達(増殖スイッチ)のひとつである「Akt/GSK-3β/β-catenin シグナル伝達経路」を活性化していることが判明。

    髪の成長を促す信号を成長因子といい、毛周期の成長期を延長することが知られている。エンメインには、その成長因子のひとつである「VEGF(Vascular Endothelial Growth Factor:血管内皮増殖因子)」の毛乳頭細胞からの分泌を促進する効果があることも確認された。

    共同研究チームはこれらの結果から、男性女性問わずさまざまな原因による薄毛に効果のある育毛剤の開発につながることが期待されるとしている。
    (波留久泉)

    画像提供:マイナビニュース


    (出典 news.nicovideo.jp)


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    「日亜化学工業」コロナウイルスを死滅させる高出力のLEDを開発


    NO.9183840 2021/01/17 11:49
    「新型コロナウイルスを死滅」高出力のLED、徳島の企業が開発
    「新型コロナウイルスを死滅」高出力のLED、徳島の企業が開発
    発光ダイオード(LED)製造大手「日亜化学工業」(徳島県阿南市)は、新型コロナウイルスを死滅させることができる高出力のLEDを開発した。

    このLEDを活用した空気清浄機などの新製品開発が期待される。

    同社によると、徳島大の野間口雅子教授(ウイルス学)らと共同で行った実験で、深紫外線と呼ばれる光を30秒照射したところ、99・99%のウイルスが不活化したことを確認した。

    出力が高いほど効果は高く、従来品(55ミリ・ワット)の約1・3倍にあたる出力70ミリ・ワットのLEDを量産化できる体制が整った。

    約2万時間、照射が可能という。

    県などに寄贈した試作機には、25ミリ・メートル間隔でLEDを配置し、充電式で持ち運ぶことができる。

    近くでかざすだけで、コロナウイルスを除去でき、アルコール消毒ができない場所などで役立つという。

    鎌田広専務は「エアコンや空気清浄機など多岐にわたる応用が期待でき、メーカーと協力して開発に取り組みたい」と話している。



    【日時】2021年01月17日
    【ソース】よみうりドクター


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    世界一高価な液体と言われるオブトサソリの猛毒
    世界一高価な液体と言われるオブトサソリの猛毒/unsplash


    人にとって危険な生物の毒は、時に有益な治療薬になることがある。
    主に中東・ヨーロッパに生息し、「デスストーカー」と呼ばれるオブトサソリは、世界一毒性が強いサソリの種で、その強い毒が治療薬に役立つとして非常に高額な価格で販売されており、「世界一高価な液体」として知られている。

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    世界一の猛毒を持つオブトサソリ

    和名では、鋏や胴体に比べて尾が太いことからオブトサソリと呼ばれているこのサソリ世界一の毒性を持つことで知られていることから「デスストーカー」という恐ろしいニックネームがついている。
    その名の通り、オブトサソリの毒には強い神経毒成分が含まれており、専門家によると「刺された時の痛みは、個人差もあるがわかりやすく言うと『蜂刺されの約100倍』で、耐え難いほどの痛みであることは間違いない」そうだ。
    万が一、人が刺された場合、健康な成人であれば死ぬには至らないということだが、子供や高齢者などは致命的となる可能性もあり、猛毒によりアナフィラキシーショック症状を引き起こすこともあるという。

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    image credit:Wikipedia


    そんなオブトサソリの毒が、「世界一高価な液体」と呼ばれている。

    3.8リットルで40億円の価格

    オブトサソリの毒の成分の1つに、ペプチドクロロトキシンというのがある。これが、ヒトの脳腫瘍を治療する可能性があるとされているという。
    クロロトキシンという神経毒は、脳腫瘍細胞の表面に結合する性質があり、蛍光色素と結合させることで癌細胞を光らせ視認が容易になるのではないかと期待されているのだ。
    また、他の毒成分もインスリンの調節や糖尿病の治療、マラリア治療などに有効な可能性があるとされており、医療業界ではオブトサソリの毒の研究が進められている。

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    image credit:Louis Reed/unsplash


    しかし、サソリの尻尾から毒を抽出することは容易ではない。
    研究者らは、手動で採取しなければならず、しかもサソリが1度に放出する毒はわずか2mgということで、1ガロン(3.8リットル)集めるには2~3週間はかかるそうだ。
    こうした手間暇から毒には高額な値段が付き、現在では3.8リットルのオブトサソリの毒が40億4900万円(2020年現在)にもなるという。
    死を引き起こす毒素が、人体に有効な治療薬に代わる可能性が高いとされるオブトサソリの猛毒。今後、更なる研究開発により多くの人命を救うことが可能になるのなら、その毒が「世界一高価な液体」と呼ばれるのも納得といえるかもしれない。


    written by Scarlet / edited by parumo

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    (出典 news.nicovideo.jp)



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    マスクをしていても個人を特定できる顔認証システム(アメリカ)



    マスクをしていても個人を特定できる顔認証システム

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    iStock


     マスク暮らしも慣れたが、iPhoneの顔認証の時にいちいち暗証番号を入力しなければならないのがいまだに厄介なのだが、きっとそのうちこの問題も解消されそうだ。

     アメリカ国土安全保障省(DHS)科学技術局が主催した2020 Biometric Technology Rally では、業者や専門家から新開発の顔認証技術を募りその性能が試された。

     提出された顔認証技術の中には、マスクなしなら100%マスクを着用したままでも96%の確率で個人を識別できるほぼ完璧なシステムもあったという。

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    人間よりも優れた認識能力

     科学技術局のアルン・ベムリー氏は、「最高のアルゴリズムは今や、最高の人間よりも顔を認識する力が優れています」と語る。

     DHSは法律によって自動生体計測システムを開発することが義務付けられている。それは、顔のパターンや指紋といった個人の身体的特徴から、国内外へ移動する人たちの身元を確認するためのものだ。

     もしこの技術が導入されれば空港で働くスタッフは、飛行機の乗客にマスクを外すよう求める必要がなくなり、安全に彼らの身元を確かめることができる。

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    iStock


     なお新型コロナ大流行以前の大抵の顔認証アルゴリズムは、マスクを着用されるとエラー率が最大で50%にも高まってしまっていたという。

     しかし昨年3月以降に提出されたアルゴリズムでは大幅な改善が進み、顔の下半分が隠されていたとしてもかなり正確に顔の特定ができるようになったとのことだ。

     iPhoneでもマスクを着けたままFace IDでロックを解除する方法があるにはあるが、私のような雑なタイプの人間だと成功率が下がりそうなのでまだ試してはいない。

     近い将来マスクを着けたままでもFace IDが解除できるようになることを切に願うんだけど、その前にマスクを付けなくても外出できる未来が先に来て欲しい。


    References:Government Facial Recognition Can Identify 96 Percent of Masked People
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    (出典 news.nicovideo.jp)



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    二酸化炭素をジェット燃料に変換する技術開発
    二酸化炭素ジェット燃料に変換する技術開発 /iStock

    オックスフォード大学の研究グループが、二酸化炭素を合成ジェット燃料に転換する方法を発見したそうだ。
    うまく実用化までこぎつけることができれば、カーボンニュートラル(排出される二酸化炭素と吸収される二酸化炭素が同じ量であるであるという概念)な空の旅が実現するかもしれない。

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    温室効果ガスが大量排出されてしまう航空業界の課題


    飛行機
    は大量に二酸化炭素を排出する乗り物だ。世界を空のネットワークでつなぐため、航空業界は化石燃料を年に3630億トンも燃やさねばならない。
    これによって排出される二酸化炭素は、地球温暖化に3%ほど寄与していると試算されている。にもかかわず、飛行機の需要は今後も増えるだろうと予測されている。
    だが車のように電気化することも難しい。短距離ならば電気飛行機を作ることもできるだろうが、長距離となるとそうもいかない。

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    iStock


    安価な触媒で二酸化炭素をリサイクル


    そこでオックスフォード大学のグループが考案したのが二酸化炭素リサイクルする方法だ。 

    Nature Communications』(12月22日付)に掲載された研究によれば、「有機的燃焼法」というやり方で鉄・マンガンカリウムの触媒を用意。二酸化炭素と水素をこの触媒で反応させると、ジェットエンジンの燃料として利用できる炭化水素(メタンなど)に転換することができるという。
    化石燃料にかわり、二酸化炭素リサイクルして作られた燃料を利用すれば、カーボンニュートラルな空の旅を実現することができる。

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    iStock


    実用化の鍵は大量生産


    なお今回の研究では、あくまで実験室内で合成ジェット燃料を合成することに成功しただけだ。実用化にこぎつけるには、これを産業として利用できるだけの規模で生産できねばならない。
    二酸化炭素リサイクルについては、空気中の二酸化炭素を抽出する設備を開発するスイス企業や、今回とは別の方法で排ガスをエタノールに変えるニュージーランド企業など、すでに8社が着手しているとのこと。

    問題視されている二酸化炭素が、いつの日か有用な資源になる――もうすぐそんな炭素循環型社会が実現されるかもしれない。

    References:Researchers say they've discovered how to turn carbon dioxide directly into synthetic jet fuel | Newshub/ written by hiroching / edited by parumo

    全文をカラパイアで読む:
    http://karapaia.com/archives/52297829.html
     

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    (出典 news.nicovideo.jp)

    地球上で最も代表的な炭素酸化物であり、炭素単体や有機化合物の燃焼によって容易に生じる。気体は炭酸ガス、固体はドライアイス、液体は液体二酸化炭素、水溶液は炭酸・炭酸水と呼ばれる。 多方面の産業で幅広く使われている(後述)。日本では高圧ガス保安法容器保安規則第十条により、二酸化炭素(液化炭酸ガス)の容器(ボンベ)の色は緑色と定められている。
    22キロバイト (2,586 語) - 2020年10月15日 (木) 02:05


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